Le Moulin

60 Mill Road
Wakefield, Quebec
Canada, J0X 3G0

Telephone: (819) 459-1838
Toll free: (888) 567-1838
Fax: (819) 459-1697

 

Historique

Le Moulin Wakefield Hôtel & Spa a débuté son parcours historique en 1838 en tant que moulin à farine, alimenté par l'eau rugissante des chutes MacLaren.

old_millC'était la vision de l'immigrant écossais William Fairbairn, qui a construit le moulin de pierres dans le but de moudre les grains locaux et en faire  de la farinpour les familles agricoles des vallées de la Gatineau et de la rivière La Pêche.  Les grains du moulin étaient transportés à Ottawa par train.

Cette ligne ferroviaire a maintenant donné place au célèbre train à vapeur Hull-Chelsea- Wakefield, lequel amène 50 000 visiteurs au village contemporain de Wakefield. (Les services et activités du train à vapeur sont présentement suspendus en raison des dommages à la voie ferrées.) Après la vente du moulin à James MacLaren dans les années 1840, les lieux ont été étendus pour y inclure un moulin à scie, une filature de laine cardée et un magasin général.

Le moulin ayant été ravagé par un incendie en 1910, on a reconstruit un moulin à farine, sans toutefois poursuivre l'exploitation de la filature de laine. Le moulin à farine a été exploité jusqu'en 1939 alors que des moulins à farine mécanisés d'envergure ont commencé à envahir les moulins locaux de plus petite taille. Par la suite, il a été converti en un moulin à broyer le grain visant à produire des aliments pour le bétail des fermiers de la région. Cette exploitation a pris fin en 1980 alors que la Société  historique de la vallée de la Gatineau en a fait un musée patrimonial.

En 2000, une équipe de conjoint et conjointe de la région, notamment Robert Milling et Lynn Berthiaume, a décidé de donner un nouveau souffle de vie au moulin de pierres en le transformant en une auberge champêtre et spa. On a retiré au-delà de 100 tonnes de matériel de meunerie en fer pour répondre aux besoins de la conversion. La rénovation était un projet d'envergure, puisque l'on visait à conserver l'intégrité historique et la beauté organique du bâtiment original et des terres environnantes.

La structure historique préexistante a été merveilleusement harmonisée aux nombreux aspects du moulin actuel, alors que plusieurs caractéristiques uniques du bâtiment original ont été préservées. Les massives poutres de bois  mises en lumière dans l'aire de réception étaient jadis utilisées pour soutenir les silos à grains et les courroies de cuir utilisées pour unir les roues du moulin ont été façonnées pour en faire des numéros de chambres. Des murs de pierres exposés ajoutent une ambiance historique aux chambres d'invités tandis que d'autres chambres sont situées dans les anciens silos à grains.

La salle à manger à l'étage inférieur est l'ancienne « salle des machines » du moulin, sous laquelle se trouvaient les turbines mécaniques et électriques qui propulsaient le broyage. L'une des salles de turbines originales a été convertie en salles de soins du spa tandis que l'autre salle de turbines met maintenant en vedette la cave à vin de l'auberge.   Bon nombre d'éléments mécaniques historiques sont mis en lumière à titre d'ornements de paysagement et sont placés partout dans les jolis jardins de l'auberge.

Le milieu environnant spectaculaire est l'un des éléments du moulin qui est resté inchangé depuis des centaines d'années. Les chutes MacLaren, qui ont inspiré la construction du moulin au départ il a des centaines d'année, sont encore majestueuses et offrent un lieu social pour des milliers de visiteurs à chaque année.

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